Nouvelles de OUTBOX.

février 10th, 2014

Un retour à la vente de billets devient un succès à l’échelle mondiale

Mary Teresa Bitti, NATIONAL POST
 
When John Cleese, Terry Gilliam, Eric Idle, Terry Jones and Michael Palin, better known as Monty Python, announced in November they would be hitting London’s O2 Arena for their first live show in 33 years, some 20,000 tickets sold out in just 43.5 seconds. While the announcement was big news globally, the company behind those seamless sales is decidedly low profile — at least among the general public.

Since its launch in 2006, Montreal-based Outbox Technology has become the ticket-selling tool of choice to the world’s top promoters, venues and artists and sells more than $1-billion worth of ticket sales each year on behalf of those clients. In 2013, it was named EY’s Entrepreneur of the Year in the technology and communications category for its leadership in taking ticketing to another level.

The brainchild of husband-and-wife team Jean-Francoys Brousseau and Constance Raymond, Outbox Technology is their third venture and second wave technology in the ticketing space. This time, they are joined by two key shareholders/partners, Cirque du Soleil and AEG, as well as their three children — the two eldest, Isabelle and Pierre, work in Outbox Technology’s Los Angeles office in fraud prevention and product development, respectively; their youngest Eric is in Montreal overseeing the rollout of Outbox’s new onsite scanning devices as he finishes a degree in economics.

“We never set out to build a family business and our partners certainly don’t see it that way. They see it as an investment and growth opportunity. We are family centred and have grown into a corporate entity. We tread carefully to get the best of both worlds,” Mr. Brousseau said.

Their partners, both much larger multinational companies, benefit from the entrepreneurial spirit that drives Outbox and because of the business structure, which has no majority shareholder, the family avoids many of the conflicts typical when two or more generations of a family work together. “I think it’s interesting to see the children have gravitated to the business but it was never our expectation,” Mr. Brousseau said. “They happened to be at the right place at the right time.”

Outbox had just launched its e-commerce site when Isabelle, a math major, graduated from university and was looking for an internship. “She jumped in, liked it and now she is a fraud prevention manager,” Mr. Brousseau said.

“Pierre was a more obvious fit because he’s a computer and math major. We were hiring a lot of people four years ago when he graduated and we gave him some projects. In each case, they proved they were capable. The shareholders were aware. There was no special treatment. If they weren’t good, then they’d have to go. They’re treated the same as all employees,” he said.

To ensure that remains the case, Pierre and Isabelle don’t report to either parent, but rather to their respective department heads. “It gives us distance and ensures there is no free pass,” Mr. Brousseau said. “The people that supervise them know they have free reign to manage them as they manage everyone else on their team.”

The couple also make sure to play to their individual strengths and divide duties accordingly. While it’s hard not to talk shop at the dinner table, the clear delineation of roles has served them well through their entry, exit and return to entrepreneurship.

Their first business, Microflex, launched in the 1980s as a hardware and software company focused on managing data. A young engineer, Mr. Brousseau started the company after a stint working in government. As Microflex grew, Ms. Raymond, came on board to manage the finances and recruitment and talent management. “We have always had different projects and we’ve always respected each other’s abilities,” she said.

“I knew he was doing the right thing. I have an architectural background so I’m able to put my organizational and team building skills to work to find motivated candidates with passion.”

That’s something Mr. Brousseau appreciates. “It’s hard to find and keep great people and she’s done that. She built the team quickly and makes sure everyone is happy and has the tools they need. I focus on the technical side.”

Microflex changed direction when the NHL’s now defunct Quebec Nordiques signed on as a client and asked them to manage season ticket sales. “We improvised a solution and within a few years ticketing became the sole focus,” Mr. Brousseau said.

Gradually, Microflex built a global client base and created a network to better compete with the Ticketrons and Ticketmasters of the world. They sold a system to Cirque du Soleil that worked so well, the entertainment company bought part of Microflex and together they formed Admission Network, which attracted clients such as the Montreal Expos, the old Forum and the Montreal Canadiens. The business model involved distributing tickets as well as licensing the underlying software. They sold both companies to Ticketmaster in 2000 at the height of the tech bubble.

“That was our exit strategy. It was the emergence of the Web and crazy valuations for technology companies and we realized what Ticketmaster offered was more than we could generate on our own,” Mr. Brousseau said.

“After 15 years, we thought maybe it was time to do something else. That turned out not to be true but we didn’t know that at the time.”

In 2005, Cirque du Soleil came calling. Its success meant it had 14 different companies selling its tickets worldwide, which created a marketing challenge. At the same time, its brand is so well known, it did not need a third-party brand like Ticketmaster to handle sales.  “They asked us to create a one-stop shop for them and we partnered again,” Mr. Brousseau said.

“Outbox is a white label, an invisible brand. We offer our clients the ability to put their brand first. From a marketing perspective, that’s the big difference between the other offerings and ours.”

In short order, Ms. Raymond put together a team of young minds and Mr. Brousseau began creating a Web-based, new and improved technology that now features the signature interactive seat maps, 3D customized venue plans and one-page checkout. Former clients the Montreal Canadiens and the Bell Centre came back as did U.S.-based AEG. Outbox now has 125 employees in Montreal, Los Angeles, London and Stockholm.

Jacques Aubé, general manager of Quebec-based independent promoter and producer Evenko was one of those returning clients. One of its venues, the Bell Centre, was the first arena venue to use Outbox.

“We had been a client of the preceding Admission Network and enjoyed the personalized service and adaption of the software to meet our needs on the hockey side and the entertainment side,” he said. “When Outbox launched it offered the ultimate technology. The fact that it is a white label software was also attractive because it meant we could showcase our own brand.”

“We have moved beyond where we left off when we sold to Ticketmaster,” Mr. Brousseau said. “We’ve breathed fresh air into the non-sexy tasks of pricing and repricing seats and delivering tickets.”

novembre 25th, 2013

Les Billets des Monty Python Vendus en 43 Secondes

Agence France-Presse Londres
 

Les places pour le premier spectacle des Monty Python depuis trente ans, organisé le 1er juillet 2014 à Londres, se sont arrachées en 43,5 secondes lundi, entraînant l'annonce de quatre dates supplémentaires pour les rois du comique britannique.

C'est un véritable raz-de-marée qui s'est abattu sur les sites de vente en ligne, submergés de demandes .Il fallait être excessivement rapide et bien placé dans les queues virtuelles pour arracher l'un des précieux sésames pour l'O2 Arena d'une capacité d'environ 20 000 places, à des tarifs variant entre 27,50 à 95 livres (47 à 162 $).

«Le premier spectacle a affiché complet en 43,5 secondes», a déclaré un porte-parole des Monty Python à l'AFP.

Ayant savamment anticipé cette incroyable demande, les organisateurs ont aussitôt proposé quatre nouvelles dates sous le même chapiteau, les 2, 3, 4 et 5 juillet.

Baptisé One Down, Five to Go, le spectacle accordera une place au sixième membre, Graham Chapman, mort en 1989 d'un cancer de la gorge.

Depuis l'annonce de leur retour, une grande fébrilité a gagné la Grande-Bretagne qui se remémore les répliques drolatiques de leur série télévisée loufoque, Monty Python's Flying Circus, diffusée sur la BBC entre 1969 et 1974, et revendue dans le monde entier.

L'aréna O2 de Londres est desservie par Outbox.

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octobre 31st, 2013

Jean-Francoys Brousseau et Constance Raymond, fondateurs d’Outbox, lauréats du Grand Prix de l’Entrepreneur d’Ernst & Young 2013

par l’équipe Outbox

 

Le Grand Prix de l’Entrepreneur d’EYMC  rend hommage à la contribution d’entrepreneurs qui alimentent le moteur de la création d’emplois partout au Canada et dans le monde. Depuis 20 ans, le programme canadien salue les entrepreneurs de compagnies novatrices et prospères du pays qui proviennent de tous les secteurs d’activité. Le Grand Prix de l’Entrepreneur se tient dans plus de 50 pays dans le monde.

Cette année, nous sommes extrêmement fiers de notre président Jean-Francoys Brousseau, ainsi que de notre vice-présidente Constance Raymond, lauréats  du Grand Prix de l’Entrepreneur 2013 dans la catégorie Technologie et communication.  Cette récompense souligne bien leur complicité dans la vision et le leadership qui a permis à Outbox de devenir l’outil favori de mise en vente de billets de spectacles partout dans le monde, par la voie d’une plateforme technologique innovatrice et facile à utiliser.

Tel que mentionné par Jean-Françoys dans ses remerciements: « En prenant un peu de recul, on voit que notre succès repose sur un ensemble de conditions essentielles qui doivent être réunies : nos collègues, des clients qui osent, qui nous font confiance et tous les autres qui nous ont fait confiance au fil des ans, mais surtout Guy Laliberté et le Cirque du Soleil, nos partenaires depuis plus de 20 ans. » Constance a par la suite enchaîné: « There is no “I” in the word team, and there is a siginificant “U” in entrepreneur. I would like to take a moment to acknowledge and thank all of U.»

Félicitations Constance et Jean-Françoys, de la part de nous tous chez Outbox, pour nous permettre d’exceller et de penser « out of the box ».

mai 22nd, 2013

Travail d’équipe: d’un Océan à l’Autre

Publié le 22 mai 2013 

Et La Croissance Continue, d'un Océan à l'Autre!

Outbox, fournisseur québécois de technologie pour billetterie virtuelle, a embauché en avril dernier son 100e employé. Ayant son siège social à Montréal, Outbox a également des bureaux à Los Angeles et à Londres, pour mieux desservir sa clientèle internationale.

Entreprise fondée en 2006 par Constance Raymond et Jean-Francoys Brousseau — les mêmes  qui avaient mis sur pied le réseau Admission dans les années 80, avant sa vente à Ticketmaster en 2000 — Outbox est l’une des rares plateformes vraiment multilingues capables de traiter les ventes à grand débit des plus imposants spectacles (de U2 aux Canadiens de Montréal en passant par le Cirque du Soleil), tout en offrant une interface conviviale aux consommateurs. Outbox a déjà accueilli des demandes de plus de 200 000 acheteurs en même temps !

En plus du Centre Bell (via son promoteur evenko), Outbox dessert depuis l’automne, le O2 de Londres, la salle de spectacle la plus achalandée au monde, et le Staples Center de Los Angeles, qui se situe elle aussi dans le Top 10 des salles les plus actives au monde. Outbox vend également les billets des tournées en chapiteau du Cirque du Soleil, en Amérique comme en Europe, Australie et Russie, en quatorze langues et dix devises monétaires.

Grâce à sa salle d’attente brevetée, qui lui permet de vendre mille billets à la minute, Outbox peut supporter une demande quasi infinie sans broncher, tout en évitant de bousculer le consommateur dans son expérience d’achat. De plus, chaque billet émis par Outbox, qu’il soit sous forme de billet traditionnel, billet électronique ou sur un téléphone mobile, est validé à l’entrée de la salle pour en assurer la validité. Grâce à l’application N3, fondée sur la technologie des iPod touch d’Apple, les placiers peuvent être formés en quelques minutes et ainsi mieux se concentrer sur leur tâche d’accueillir les clients.

Un autre avantage de la solution Outbox est qu’elle laisse toute la place à la marque de commerce de ses clients qui peuvent ainsi  faire rayonner davantage leur notoriété. C’est pour cette raison qu’en 2011, AEG, l’un des plus grands producteurs au monde, s’est joint à Outbox pour introduire son nouvel outil de mise en marché « AXS.com ».  Ainsi, plus de soixante de ses salles sont déjà unifiées sous cette nouvelle bannière, qu’AEG continue de développer dans le monde en exploitant la plateforme Outbox.

janvier 17th, 2013

Le Centre Bell, au Deuxième Rang d’Achalandage en Amérique du Nord, pour les Concerts

 

Publié le 17 janvier 2013

 Le Centre Bell est au deuxième rang d’achalandage en Amérique du Nord, pour les concerts

 Daniel Lemay
La Presse

 

Avec les 612 479 spectateurs qui ont assisté à l'un ou l'autre des 141 événements présentés l'an dernier, le Centre Bell se place au cinquième rang mondial des arénas de 15 000-30 000 sièges, selon le palmarès annuel de Pollstar, une filiale d'Associated Press, diffusé hier par evenko.

 Le Centre Bell se retrouve par ailleurs au deuxième rang en Amérique du Nord, dépassé par le seul Palacio de los Deportes de Mexico (3e au monde, 730 000 spectateurs).

 L'O2 Arena de Londres domine largement ce palmarès mondial de l'achalandage avec 1,6 million de spectateurs en 2012.

 Devant le Centre Bell, on retrouve aussi le Manchester Arena (2e) et l'O2 de Dublin (4e); le top 10 est complété par le Palais Multi-sports de Paris-Bercy (6e), le Staples Center de Los Angeles, l'O2 de Hambourg, l'O2 de Berlin et l'Allstate Arena de Rosemont (10e), en banlieue de Chicago.

 Dans la vente de billets, toujours selon Pollstar, evenko se retrouve au huitième rang mondial avec 1,5 million de billets vendus en 2012.

 En 2012, une année record pour la maison, evenko a présenté un total de 1003 spectacles à Montréal (625), en région (310) et ailleurs au Canada, pour un total de 2,2 millions de spectateurs.

 Le seul festival Osheaga, présenté pendant trois jours au début d'août au parc Jean-Drapeau, a attiré plus de 108 000 spectateurs payants.

 

octobre 22nd, 2012

Sur sa Nouvelle Plateforme de Billetterie, AXS.com, l’Aréna O2 de Londres utilisera dorénavant la Technologie Outbox

Londres, 22 octobre 2012


THE O2 LAUNCHES AEG’S NEW TICKETING PLATFORM, AXS.COM, WITH GIRLS ALOUD’S FIRST LONDON SHOWS IN THREE YEARS The O2 have announced that their new fan-friendly and innovative ticketing platform AXS.com, will officially launch with the long awaited Girls Aloud reunion – one of the first shows to use the new ticketing system developed by The O2’s owners AEG. Girls Aloud announced their two-night run at The O2 arena for March 2013 at a glitzy press conference on Friday at The Corinthia Hotel. With innovative new technology, AXS is set to transform the fan’s ticket buying experience by saving time and providing groundbreaking benefits never before available to gig-goers. Among the innovations ticket buyers will find with AXS.com are: AXS Invite™ helps fans reserve adjacent seats for friends so that they can all sit together. Once the seats are reserved, buyers can then invite their friends to buy the nearby seats via Facebook or email helping groups who want to sit together while avoiding anyone having to pay upfront for all of the seats. AXS Waiting Room ™ opens shortly before a public on-sale, will give fans greater visibility into the buying process by displaying event details, pricing and ticket information and, will shorten the time it takes to buy a ticket, allowing buyers to enter their payment details and view available seats before general tickets go on sale. In a departure from the industry standard, AXS offers free print at home. Fans in the UK will not be charged any fee for printing at home for tickets purchased thru AXS.com. Speaking today at their press conference Nadine Coyle from Girls Aloud said, “Our fans mean the world to us and using AXS to purchase their tickets for The O2 shows means that they will all have equal chance to get tickets to see what will be a very special show”. After AXS saw a successful rollout at venues throughout the US arenas, The O2 in London will now be powered by AXS.com Dean DeWulf, Vice President AXS Europe, said, “We are truly changing the way people buy tickets. We believe buying a ticket to see your favourite artist should be simple, convenient, social and fair. AXS.com is built around the fan.” Rebecca Kane, General Manager of The O2 Arena, added, “The O2 prides itself on providing the very best entertainment experience, so we are naturally very excited about the introduction of AXS.com for The O2 and the 2 million regular ticket buyers who choose to visit us every year.” 

Record of the Day

janvier 6th, 2012

Sprint Center Débute l’Année 2012 avec une Nouvelle Plateforme de Billetterie

Publié le 6 janvier 2012

KANSAS CITY (Jan. 6, 2012) –Sprint Center will kick off the New Year by unveiling all-new ticketing platform axs.com with the confirmation of two shows by top international artists. AEG, one of the world’s leading entertainment and sports presenters, introduced the beta version of its axs Ticketing  in August 2011 and now brings the user-friendly ticketing and entertainment platform to Kansas City. axs Ticketing is the first phase of axs, a new platform that will leverage AEG’s facilities and music, sports, and entertainment properties in an effort to redefine the live event consumer experience – from access to ticketing to digital engagement and multi-platform content distribution.

Sprint Center, which becomes AEG’s first arena to switch to axs Ticketing, will roll out the axs service when tickets go on sale for upcoming shows on Friday, Jan. 13.

axs.com will open a virtual waiting room shortly before the public on-sale, giving consumers visibility into the buying process. Ticket buyers can log onto axs.com and click the purchase link for the show to enter the waiting room, where they will be able to view event details, pricing and ticket information. Customers also will have the opportunity to enter their billing information to save time once the on-sale goes live, as well as view available seats.

Beginning with the on-sales for Lady Antebellum, Drake, Creed and The Unexpected Arrival of Diggy, all events at Sprint Center and The Midland by AMC moving forward will be on the axs Ticketing system. The online launch in Kansas City follows the service’s overwhelmingly successful debut in Denver at The Ogden Theatre and The Bluebird Theatre. A trio of successful launches in San Francisco, Seattle and Dallas followed the debut.

“We’ve received an overwhelmingly positive response to last year’s launch of the axs service,” said Todd Sims, AEG’s senior vice president, digital. “The next 12 months will see many new innovations and additions to the service. Starting in Kansas City with four blockbuster acts, and with our first arena to switch to axs Ticketing, is a great way to usher in the new year.”

“Outbox is pleased to provide the core technology that will enable Sprint Center to be the first of AEG’s network of arenas to convert to axs Ticketing,” said Fredric D. Rosen, Co-CEO of Outbox Enterprises. “Like the venues that have already had such seamless and successful transitions, Sprint Center’s ability to interact with the public thru their own branded websites, while retaining all the data received, is one of the most important elements that axs Ticketing with Outbox’s support brings to our clients.”

The axs ticketing platform was built in partnership with Outbox Enterprises, in which AEG is both an equity partner and a client. The white label technology developed by Outbox enables facilities to sell tickets under both the axs brand and each individual venue’s brand, empowering local venues to connect directly with fans while providing centralized CRM services and core ticketing technologies.

février 16th, 2011

Outbox Technologie est prête!

Publié le 16 février 2011 à 09h00

Alain McKenna, collaboration spéciale

La Presse

(Montréal) L'univers du spectacle est plus mondialisé que jamais. Les tournées mondiales de super groupes musicaux sont l'affaire de deux ou trois grands organisateurs mondiaux. Fondée en 2006 pour répondre à une demande pressante du Cirque du Soleil, la société montréalaise Outbox Technologie se positionne discrètement au sommet de ce marché, offrant des solutions de vente de billets et de produits dérivés à la fine pointe de la technologie.

Ces solutions intègrent depuis peu des outils d'analyse des données qui permettent aux clients, incluant le Cirque du Soleil, le Kodak Center à Los Angeles, le Centre Bell et le Canadien de Montréal, entre autres, d'accroître les revenus tirés de la vente de billets et de produits dérivés de leurs événements.

«Nous offrons déjà une solution clé en main incorporant des outils de gestion de la relation avec la clientèle. Nous venons d'y ajouter une interface qui intègre les outils de veille les plus populaires sur le marché. Avec tous ces outils, une entreprise mondialisée comme le Cirque du Soleil comprend comment fonctionnent des dizaines de marchés répartis partout sur la planète et peut ajuster sa stratégie de vente de billets en conséquence», explique Jean-Françoys Brousseau, fondateur et président d'Outbox Technologie.

Gérant quelques dizaines de spectacles sur quatre continents, le Cirque du Soleil tire une part imposante de ses revenus de la simple vente de billets. Pour ce géant montréalais du divertissement, pouvoir identifier les bons moments pour vendre ses billets au plein prix, au rabais ou en forfaits spéciaux fait toute la différence.

Une bonne veille assure que l'entreprise contrôle ses dépenses et maximise ses revenus. En offrant une plateforme transactionnelle qui intègre déjà des outils de veille, Outbox offre non seulement la chance à ses clients d'améliorer leur rendement, il accroît aussi ses propres revenus. «À travers notre plateforme de vente en ligne, on possède déjà les données sur les acheteurs. En intégrant des outils de Business Intelligence (BI), notre technologie est plus riche, sans nous demander beaucoup plus d'effort.»

Les Nordiques et les Expos

M. Brousseau travaille dans le milieu de la vente de billets depuis le début des années 80. Son premier client: les Nordiques de Québec. Puis sont venus les Expos de Montréal. C'est lui qui a fondé le réseau Admission, en 1988, racheté par le géant américain Ticketmaster, en 2000. C'est en quelque sorte à la demande de Guy Laliberté, que M. Brousseau a créé Outbox, six ans plus tard.

«M. Laliberté était à la recherche d'un service de billetterie capable de s'ajuster au contexte mondial, pas juste à celui des salles nord-américaines.» C'est de là qu'est née l'entreprise.

Aujourd'hui, Outbox emploie une trentaine d'employés à Montréal, et une poignée à Los Angeles, mais la situation va changer rapidement: une entente survenue au début de février avec le groupe AEG, le deuxième plus important groupe de gestion de spectacle et d'événements sportifs sur la planète, force l'entreprise à embaucher massivement tant ici qu'en Californie.

Croître par l'innovation

«AEG confiait sa vente de billets à Ticketmaster, mais cette dernière a été acquise en 2009 par LiveNation, son principal concurrent. AEG était donc à la recherche d'un nouveau partenaire et c'est tombé sur nous, ce qui nous positionne comme le nouveau numéro deux dans ce marché, derrière Ticketmaster.»

Pour Jean-Françoys Brousseau, c'est évidemment une excellente nouvelle, et ce, pour deux raisons: d'abord, un partenariat avec un géant comme AEG a un effet immédiat sur la crédibilité d'une entreprise.

«On se bat contre une entreprise qui a 20 ans d'expertise. Alors que Ticketmaster mise beaucoup sur sa marque, nous avons décidé d'être plus discrets et de miser sur des produits innovateurs utilisant les nouvelles technologies. Ce partenariat avec AEG confirme qu'on a fait le bon choix.» L'annonce, qui a eu lieu au début de février, a instantanément secoué d'autres groupes dans l'industrie, qui ont rapidement pris contact avec l'entrepreneur montréalais pour conclure de nouvelles affaires.

Il y a un autre facteur de réjouissance pour M. Brousseau, qui ne l'avoue pas directement. On sent qu'il aime bien AEG pour son intérêt manifeste envers la création du nouveau Colisée à Québec. L'entreprise californienne, qui gère déjà le Staples Center des Kings de Los Angeles, aurait proposé ses services au maire de Québec, Régis Labeaume, afin de s'occuper de la gestion des spectacles de ce futur Colisée.

Si ça s'avérait et qu'il devait fournir les outils de vente de billets aux futurs Nordiques de Québec, Jean-Françoys Brousseau pourrait dire qu'il a bouclé la boucle de belle façon. À un détail près: il lui faudrait ensuite organiser le retour des Expos à Montréal!

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